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雨水:

春雨潇潇润万物(解码二十四节气)

王玉民

2022年02月18日08:28 来源:人民网-人民日报海外版

  刚在立春那天看完北京冬奥会开幕式,春天的第二个节气雨水又要到了。古书上说:“东风解冻,冰雪皆散而为水,化而为雨,故名雨水。”可见“雨水”的含义就是天气转暖,降雪改为降雨。二十四节气中反映降水现象的节气名称不少,比如谷雨、小雪、大雪,但它们都不如雨水有那种空蒙的诗情画意。

  今年雨水的交节时间是2月19日北京时间0时42分50秒。为什么要精确到秒?原来,天文学上规定,太阳在天上走到黄经330°的那一瞬间,就是交雨水节气的时刻。按历法原理,节气的交节时刻每年都会有一些变化,但一般不会超过一两天。比如雨水,一般是在每年2月的18日至20日。

  到了雨水节气,太阳的直射点由南半球逐渐向赤道靠近,北半球接收的日光每天都在增加,所以气温逐渐回升。来自海洋的暖湿空气开始活跃,逐渐向北进发,与北方的冷空气相遇,在内地形成降雨。这时的降雨多为小雨或毛毛细雨,正如唐代诗人韩愈所写的“天街小雨润如酥,草色遥看近却无”。

  农谚云:“雨水有雨庄稼好,大春小春一片宝。”“大春”指春播作物,“小春”则指上年秋季播种、今年春夏收获的作物。无论是“大春”的播种发芽,还是“小春”的返青拔节,都需要下雨,因此雨水节气有雨,不论对夏熟作物还是对秋熟作物,都是有利的。

  节气的交节时刻是一个时间点,但节气也常被看作一个时间段,比如从雨水开始,到下一个节气惊蛰的15天左右,都算是雨水节气(时段)。一个节气大约是15天,古人把一个节气分为三候,一候5天,24个节气共72候,每候都用一种特定的物候现象来表示。雨水三候是“一候獭祭鱼,二候鸿雁来,三候草木萌动”,意思是说,一进雨水,水獭开始捕鱼,捕得太多便摆在岸边排起来,5天后,大雁开始飞回北方,再过5天,草木随大地阳气的上腾而抽出嫩芽。

  冬去春来,天气转暖,各种花卉次第开放,这也是可靠的物候标志。古人把从小寒到谷雨这8个节气的24候,每一候用一种花作为代表,称24花信。南朝《荆楚岁时记》中记载雨水的花信为:一候菜花,二候杏花,三候李花。

  由于中国幅员辽阔,南北方气候差别很大。雨水时节,南方大部分地区平均气温大多升到10℃以上,江南已是一幅早春景象,华南地区更是春意盎然。但西北、东北还比较寒冷,华北则是冷暖交锋、忽冷忽热,时有春雨降临。现代诗人左河水《雨水》诗云“南湿北冷两交锋,乍暖还寒斗雨风”,正是表现了华北这一景象。

  雨水节气的民俗也很有意思。一些地方有在雨水那天认干爹干妈的习俗。过去,把孩子健康养大很不容易,父母便想给孩子找个命运好的干爹或干妈,护佑孩子平安健康成长。而选择雨水这天,分明有“雨露滋润易生长”之意。

  有的地区在雨水这一天,出嫁的女儿要回娘家,女婿要给岳父岳母送节礼。礼品通常是一丈二尺长的红带,称“接寿”,意为希望岳父岳母长寿。女儿则送上一罐自己做的红焖肉。如果是新婚女婿送节礼,岳父岳母还要回赠雨伞,有为女婿遮风挡雨、祝女婿人生顺利的意思。

  (作者为北京天文馆古观象台研究员)

(责编:孙红丽、杨迪)


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